SETI研究所曾经承担了很多NASA的和搜寻地外文明相关的研究项目, Jill Tarter还曾担任“高分辨率微波巡天”的项目科学家。当NASA的相关研究经费被终止之后,这些人在SETI研究所另起炉灶,成立一个名为“凤凰”的项目(Project Phoenix),由Jill Tarter领导,该项目的经费大多来自于私人捐助,其中包括很多当时科技界的大佬,比如英特尔的联合创始人Gordon Moore,惠普的联合创始人Bill Hewlett和微软的联合创始人Paul Allen。

2015年,俄罗斯的亿万富翁Yuri Milner发起了一个名为“突破计划”(Breakthrough Initiatives)的项目,联合多位著名的科学家,包括Stephen Hawking、Martin Rees、Ann Druyan和Frank Drake,旨在寻找一个问题的答案:Are we alone ?其中的一项计划名为“突破聆听”(Breakthrough Listen),就是利用望远镜搜寻地外文明的通讯信号,这项计划将耗资1亿美元,搜寻距离我们最近的1百万颗恒星以及距离最近的100个星系,这将是迄今为止最为庞大的搜寻地外文明计划。